Startsida           Konakta oss           Om oss

Detta är en artikel publicerad i Katrineholms-Kuriren fredag 18 Juli 1980.

Etiopiens Rädda barnen-chef på besök hos Backa Rotary.

För några dagar sedan fick Katrineholm ett storinternationellt besök som passerade rätt diskret. I mycket vida kretsar välkände Onni Niskanen kom på besök och som rotarian gästade han, i sällskap med sin bror Erik och direktör Åke Karlsson på Skogsbruksmaskiner, Katrineholm-Backa Rotaryklubbs sammanträde på Dufveholm.

Onni Niskanen är mannen som blev rikskändis genom Sveriges samtliga tidningar och radio när han 1946 gick i kejsar Haile Selassies (1891-1975) tjänst i Abessinien nuvarande Etiopien. Niskanen blev idrottsofficer vid kadettskolan i Addis Abeba. Senare, som Etiopiens inspektör för fysisk fostran vid skolor och utbildningsinstitutioner kom han att bygga upp en ny idrottsnation och stå nära invid de framgångar som t.ex. löparfenomenet Abebe Bikila åstadkom inför en häpen idrottsvärld.

TROR PÅ MEDALJER

Onni Niskanen är 69 år och fortfarande verksam i Etiopien, nu för Rädda barnen. Men han finns också fortfarande med inom den etiopiska idrottssektorn - och tror benhårt på OS-medaljer för de sina i Moskva.
Familjen Niskanen är finsk-svensk. Mamman var svenska. I Helsingfors föddes Onni hösten 1910. När han var tre år flyttade Niskanens till Solna.

Onni började sin yrkesverksamma bana inom reklambranschen. Bröderna Niskanen drev reklambyrå. När vinterkriget brakade loss sista november 1939 och ryssarna överföll Finland ställde tre bröder Niskanen upp i svenska frivilligkåren. Äldste brodern Wäinö (nu bortgången) Onni och Erik kämpade vid Sallafronten.

SÅRAD I KRIG

År 1941 blev det kadettskolan på Karlberg för Onni. Sedan kom fortsättningskriget och Onni ställde upp igen för vårt östra broderfolk. Nu hade han befattningen st.f. Plutonchef på en granatkastar pluton vid Hangö och mot av ryssarna besatta orkalla udde. Men Onni Niskanen kom hem till Sverige "i paket" . Han kom nära en rysk fullträffsgranat. Trots att Niskanen hann slänga sig vid granatens ankomsljud blev det splitter i ryggen , i ansiktet, på armarna, händerna, i benen och ena foten...
Efter hoplappningen blev Onni Niskanen som reservofficer idrottsofficer på I1. Han hade varit en god idrottsman med långdistanslöpning som specialitet för Duvbo IK.

Så ville kejsaren av Etiopien - "konungarnas konung", enväldig till 1974 - ha en svensk som uppbyggare av landets fysiska fostran. Via kontakter mellan våra dåtida storinternationellt idrottskända militärer Einar Rådberg och Wiking Tham gick budet till Onni. Som nappade. Och han finns alltså nu efter 34 år fortfarande kvar i mellersta och östra Afrika.

JOBB FÖR SVÅRT SJUKA

Efter tjänsterna som idrottsofficer på kadettskolan och inspektör för fysisk fostran i skolorna samt den grundläggande uppbyggnaden av Etiopiens idrott, mest som fritidsarbete , blev Onni Niskanen chef och direktör för ALERT. Ett internationellt center för lepra (spetälska) - forskning och ett modernt sjukhus med plats för flera tusen leprasjuka. I den befattningen reste han runt hela världen - och skaffade pengar till ALERT. Han slutade i fjol efter 12 år i arbetet mot lepran. Snart nog kom Onni Niskanen att vid sidan av jobbet för ALERT bli Röda Korsets och Rädda Barnens representant i Etiopien. Detta har lett till att han nu som pensionär satsar sig själv som chef för Rädda Barnen och dess olika program i Etiopien. Här finns Sidas stora barnprojekt, en barnby för föräldralösa och krigsdrabbade barn. Trots alla sina humanitära insatser torde dock Onni Niskanen vara mest känd världen över för sina grundläggande insatser till att etiopiska idrottsmän så sensationellt började göra entre' på löparbanorna. Onni tränade fram olympiska guldmedaljörer, som nämnde Bikila (död i sviter efter bilolycka) och Mamo Wolde. Onni finns med i tränarstaben.

DET BLIR OS-GULD!?!

Jag är bergsäker på att det blir medaljer för våra grabbar i Moskva, säger Onni Niskanen till oss vid fagra Duveholm. På 3000 meter hinder och maraton. Och Lasse Wirte? måste nog springa fort på 5000 och 10.000 om han skall hinna före Merups Yifter och Muhammed Keder. Lägg beträffande maraton namnet Kebede Balcha på minnet, rekomenderar Onni Niskanen, som mest ägnat sig åt "maran" inom sin träningsinsats.
Sverigebesök har Onni Niskanen gjort praktiskt taget varje år sedan engagemangets början i mitten av 1940-talet. När han byggde upp tiopiens gymnastik- och idrottshögskola stack han till Sverige och gick själv genom GCI (heter GHI numera) . Det var åren 1954-56. Nu i sommar har han funnits "hemma" sedan i maj i underhandlingar. I augusti reser major Niskanen åter ned för att ta tag i än hetare jobbet för Rädda Barnen.

TEXT OCH FOTO: ÖSTDAL

Ansvarig utgivare: Ulf Niskanen
Webbansvarig: Tom Niskanen